Ulex europaeus

Nombre Común: Retama espinosa / Tojo

Nombre científico: Ulex europaeus

¿Sabías qué?

La ingestión de sus semillas, ricas en alcaloides, pueden resultar tóxicas.

Descripción

Arbusto que puede alcanzar los 2,5 metros de alto. Tiene tallos espinosos erectos o rastreros muy ramificados. Las hojas son trifoliadas cuando son jóvenes y según van creciendo las espinas se convierten en escamas. Sus flores son amarillas y abundantes. Los frutos son pequeños y las vainas peludas, que cuando estallan liberan las semillas.

Ecología

Es autóctona en el norte de España. Necesita humedad ambiental, por lo que prefiere los climas con influencia marítima y lluviosos. En Galicia y en la Cornisa Cantábrica forma extensos matorrales. Es una especie pionera, colonizadora de suelos desnudos y erosionados, que en el norte de España se ha visto favorecida por los incendios forestales. Se regenera rápidamente después del fuego, tanto por rebrote de raíz como por la germinación de semillas latentes.

Usos

Medicinal: Sus flores sirven para tratar enfermedades del hígado y para el tratamiento del tabaquismo. También se usa como cardiotónico y contra la migraña.
Veterinario: Se utiliza el cocimiento de la flor para fortalecer el corazón y para lavar heridas en la piel y el tejido subcutáneo de animales, la raíz y corteza de roble para mejorar el sistema digestivo de las vacas.
Combustible: Tiene una madera dura y densa, por lo que se utilizaba como combustible para hornos de pan.
Medioambiental: Antiguamente se usaba para hacer la cama a los animales y para producir estiércol.
También es apreciado para pequeños trabajos de carpintería como: bastones artesanales, badajos, etc,..

© Concello de Santiago
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