Nombre Común: Eucalipto

Nombre científico: Eucalyptus

¿Sabías qué?

La palabra Eucalyptus significa bien cubierto. El motivo es la gran sombra que generan.

Descripción

Comprenden unas 700 especies de árboles y arbustos muy aromáticos. Los eucaliptos son árboles y plantas medicinales perennes de porte recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura. Las especies que hay en nuestro territorio son todas introducidas (alóctonas). En algunos ejemplares la corteza exterior (ritidoma) es marrón claro con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa. Las hojas jóvenes de los eucaliptos son, ovaladas, grisáceas y de forma falciforme. Estas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante. De adultas contienen un aceite esencial de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural.

Ecología

Los Eucaliptos destacan por su amplitud ecológica, sin embargo prefieren climas de tipo mediterráneo. También se dan en Australia, donde no hay heladas severas y disponen de agua abundante. Son especies con gran desarrollo radical, por lo que pueden extraer agua de capas muy profundas.

Usos

El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante nasal y en infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, caramelos inhalantes, infusiones, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial. También sirve como repelente de mosquitos natural. Tiene gran capacidad antimicrobiana, acaba con microbios y bacterias causantes de procesos infecciosos en las vías respiratorias como la bronquitis, la sinusitis, la traqueítis y los constipados.

© Concello de Santiago
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