Populus spp

Nombre Común: Chopo

Nombre científico: Populus

¿Sabías qué?

Al Chopo o álamo en muchas culturas a lo largo de la historia se le han atribuido propiedades curativas y místicas, usándose muchas veces sus ramas flexibles para espantar a malos espíritus. Esta creencia se daba, por ejemplo, en Japón, donde, en sus templos se llevaban a cabo ceremonias en las que se azotaba el aire con estas ramas para espantar a los ONI (criaturas del folklore japonés). En Valencia su madera es utilizada para fabricar las fallas para el día de la "cremá", y están catalogadas como fiestas de interés turístico internacional.

Descripción

Este árbol es de crecimiento rápido y pueden alcanzar grandes tallas (de 10 a 30 metros), dependiendo de la especie. Ramas flexibles y corteza lisa, de colores blanquecinos o cenicientos. Hojas simples, alternas y caedizas, habitualmente anchas y de bordes enteros, aserrados, dentados, lobulados o festoneados. Sus yemas están cubiertas por escamas. Su fruto, con forma de cápsula, es lampiño, de color verdoso que se torna pardo al madurar generalmente en verano, y libera numerosas semillas pequeñas provistas de vilano blanco, lo que les confiere aspectos de copos de algodón.

Ecología

Son nativos de las regiones templadas del hemisferio norte, aunque también se introdujeron en el hemisferio sur y se extiende por Europa, llegando a formar bosques frondosos en las regiones nórdicas, parte de Asia, América del Norte y norte de África. Es común como árbol de ribera y en alineaciones de paseos y carreteras. Crece en las riberas de los ríos, márgenes de lagunas, embalses y zonas encharcadas, conviviendo con sauces, fresnos o alisos; asimismo no es raro verlo junto a caminos, carreteras y terrenos abandonados muy húmedos. Se da en todo tipo de suelos, soportando incluso cierta salinidad, y habita desde el nivel del mar hasta los 1.800 m.

Usos

Se destaca por su madera de buena calidad y se destina a muebles de baja densidad, puntales y chapa la plana; pero su uso estrella es el de la industria del tablero contrachapado. Se puede mencionar el uso de su madera como soporte en la pintura, como por ejemplo en la Mona Lisa. Son también apreciados como árboles de sombra en parques y paseos. Son utilizados en el sur de Argentina como cortinas forestales cortavientos.

© Concello de Santiago
Ir al contenido