Lemna minor

Nombre Común: Lenteja de agua

Nombre científico: Lemna minor

¿Sabías qué?

En condiciones óptimas, la capacidad reproductiva de la lenteja de agua hace que un conjunto de plantas pueda llegar a duplicar su masa en 16 horas.

Descripción

Hierbas acuáticas de estructura muy simple que flotan en la superficie de aguas estancas o con muy poca corriente. Cada planta consta de una sola hoja oval plana de muy pequeño tamaño, a veces con pequeñas raíces filiformes en su lado inferior. Sus flores son muy básicas, carentes de pétalos. Sus frutos son como saquitos flotantes con aire en su interior.

Ecología

Con una amplia presencia en todas las áreas tropicales y subtropicales del planeta, requiere para su crecimiento óptimo de una alta presencia de nitrógeno y fosfato en las aguas que habita, temperaturas de entre 17.5º y 30º (por encima de los 35º perece) y de que no haya corriente o, como mucho, ésta no supere los 0.3 m/s. Realizan por lo expuesto en el primer punto, una labor de depuración de aguas. También, proyectan una sombra que al cortar el acceso a la luz solar de las algas por debajo de ellas impide su excesiva proliferación, que haría que la cantidad de oxígeno sufriera una reducción que dificultaría la supervivencia del resto de habitantes del ecosistema. Además, su alto valor proteínico las hace una fuente de alimento para las especies animales con las que coexiste.

Usos

Ya se ha mencionado su capacidad para limpiar aguas con excesivos niveles de nitrógeno y fosfato (que la actividad agrícola produce en ocasiones) así como para procesar aguas residuales. También se utiliza como elemento decorativo en estanques y acuarios siendo además una fuente alimentaria más para los peces que los habitan. En este sentido, también hay poblaciones humanas en el sudeste asiático que la incluyen en su dieta. Por último, tiene usos medicinales: se emplea como remedio contra la ictericia, la inflamación de las vías respiratorias superiores y la artritis.

© Concello de Santiago
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